Whatsapp vuelve a ser gratis: ¿por qué?

La conferencia DLD ha tenido lugar hace escasas horas, y el presidente de la compañía, Jan Koum, ha confirmado que Whatsapp será gratuito y sin anuncios, es decir, no se requerirá un pago anual para usar el servicio como venía siendo obligatorio hasta la fecha. Cabe recordar que aunque el primer año de uso, Whatsapp era gratis, posteriormente era necesario pagar una suscripción de uno, tres o cinco años. Ahora que Whatsapp pertenece a Facebook, varios cambios llegan a la política de la plataforma, entre ellos las llamadas gratuitas y ahora la eliminación completa de los pagos.

¿Por qué gratis?

Si hasta ahora Whatsapp requería un pago periódico para ser usado, ¿por qué ahora vuelve a ser gratuito? La compañía da varios motivos. El primero de ellos, según Jan Koum: ““No queremos que la gente piense que sus comunicaciones se cortarán de repente si no pagan”. Es cierto que una parte de los usuarios de Whastapp, dedició abandonar la aplicación cuando esta comenzó a ser de pago, habiendo alternativas gratuitas igual de fiables. No obstante, la mayoría de nosotros mantenemos la aplicación porque en España es la herramienta de comunicación más extendida.

Otro motivo que la compañía no ha comentado explícitamente, pero que es evidente, es que la rentabilidad de la plataforma no se obtiene por medio de estos pagos anuales. Hace unos meses, se publicó una comparativa sobre los ingresos por usuario que cada aplicación de mensajería obtiene, y Whatsapp era la plataforma menos rentable de entre las que cobraban por el servicio u ofrecían microtransacciones. Tan solo 6 céntimos de euro por cada usuario, aunque el precio teórico son 0.99€ anuales. Tal es así, que pretender convertirse en una aplicación de pago con estos márgenes no iba a traer beneficios reales, pero sin embargo podría suponer una pérdida de usuarios considerable.

¿Y qué gana Whatsapp si es gratuito?

Todos nos hacemos esta pregunta. Si la obtención de ingresos a través de pagos anuales desaparece, así como se descarta mostrar anuncios en la app, nos preguntamos qué beneficio obtiene Whatsapp de los usuarios. Pues bien. Por ahora, la aplicación es un agujero de pérdidas económicas; supone mucho más gasto del que aporta. Sin embargo, es una de las plataformas con más usuarios a nivel mundial, y en crecimiento constante. A largo plazo, este dato puede permitir ofrecer funciones que sí aporten ingresos, especialmente contando con una base de usuarios tan grande. Whatsapp ya está probando funciones como el contacto con negocios a través de cuentas profesionales.

Más info: Whatsapp

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